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今日头条在海外收购的Flipagram究竟是家什么公司?

发布于 分类 资本标签 三文娱

来源:腾讯科技 作者:刘亚澜

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Flipagram四位联合创始人在洛杉矶办公室(从左到右): Farhad Mohit、Josh Feldman、Raffi Baghoomian和Brian Dilley

短视频领域是今日头条近段时间的工作重点之一。去年9月,今日头条宣布入局短视频分发,并投资10亿元补贴短视频内容创作者。今日头条CEO张一鸣更是断言短视频将是内容创业的下一个风口。

今天,今日头条宣布全资收购美国短视频应用Flipagram。这个短视频创作者社区创业期间只有三人维护,在引入明星董事之后,产品加速完成蜕变,一度登顶美国appstore榜首。

Flipagram最近的一次融资发生在2015年7月,KPCB(凯鹏华盈)、Index Ventures和红杉海外共同投资7000万。虽然双方并未公布此次交易的具体金额,但我们可以从上一轮融资额推断,这桩买卖绝不便宜。而这也进一步引发了好奇,究竟是一款怎样的应用能让头条下血本全资收购?相比于Vine、Youtube它又有哪些独特之处?

从三人小团队到明星董事会

Josh Feldman和Raffi Baghoom是一家数字广告公司的职员,他们利用闲暇时间设计了一款名为Flipagram的iOS应用。一开始,这个应用只有三个人维护:Josh Feldman、Raffi Baghoom和首席技术官Brian Dilley。

2013年9月,在Brian Dilley的引荐下,Farhad Mohit,也就是现在Flipagram的联合创始人兼CEO第一次见到了Flipagram的原始团队。他们相约在斯蒂迪奥城的一家寿司店。四人一拍即合,Mohit更是直接出钱买下了Flipagram。

Farhad Mohit是伊朗裔移民, 9岁和家人离开了德黑兰,后来在南加州定居。他选修了加利福尼亚大学洛杉矶分校的数学与应用科学专业,后来转向咨询专业,获得了沃顿商学院的工商管理硕士学位。他是一位连续创业者。他的第一家公司是在线业务评级网站BizRate,后来催生出线上购物搜索引擎公司Shopzilla。两家网站均实现了盈利。2005年,他把两家网站以5.25亿美元的价格卖给了以报纸起家的数字媒体公司Scripps。之后Mohit开始做社交媒体,但接连失败。

那年圣诞节前,他的妻子在家临产,Farhad Mohit 之前积累的创业资金即将耗尽。“一旦公司现金枯竭,我就不再折腾了。”他答应妻子,Flipagram是他最后的创业项目。

在接下来的几个月,Mohit对Flipagram进行了大刀阔斧的改革:从付费变成免费,减少用户不必要的选择和操作,简化产品,增加流行音乐,在视频上添加了Flipagram的水印,围绕“讲故事”去建立更好的品牌,向twitter学习,增加产品内容的扩展性和传播性。

也就是从这时开始,Flipagram的升级速度明显加快,到11月24日,Flipagram登顶美国appstore榜首。

增速吸引了红杉资本。2014年1月,红杉合伙人亿万富翁Michael Moritz及其同事Tim Lee到Mohit在洛杉矶的家中会面。2月,红杉资本、KPCB(凯鹏华盈)和Index Ventures共同对Flipagram进行了B轮7000万美元融资。而到了2014年底,Flipagram每月的用户量已达3000万。

2015年夏天,凯鹏华盈的Moritz和John Doerr加入了Flipagram的董事会,这是继Google后首次出现两位风投家一同加入董事会的情况。

能添加热门音乐的短视频产品

“我们设计Flipagram是为了让人们站在自己的角度讲故事,每一个男人、女人和孩子都可以用它来记录生活,”Mohit表示,“Flipagram操作起来不复杂,只需点击按钮即可。其实我很好奇性工作者眼中的生活是什么样子的。”

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如上图所示,腾讯科技全程体验了Flipagram产品。用户下载后,可通过Facebook账号登陆,也可用邮箱进行注册。登陆后应用会为你推荐包括音乐、动物等在内的十个主题。主页则是一条条的视频流。令人惊讶的是,这款美国应用已经做到了部分内容的汉化。

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“发现”页卡则是按浏览热度排练的话题,和按使用热度排列的音乐。

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中间的“口”则是制作自己的视频。首先,你可以选择自己相册中已经拍好的视频并对其进行编辑。编辑功能包括了剪辑、调整速度、去掉视频本身的声音(这步很关键)。之后你就可以利用Flipagram为你提供的素材进行再编辑了。第一步是添加音乐,Flipagram提供了曲库供你选择,而你也可以通过搜索功能,找到自己心仪的音乐;第二步是改变视频的速度;第三部则是画笔功能;目前Flipagram提供了多种颜色的画笔、图案供用户对视频进行涂鸦,你甚至可以在视频上添加emoji表情;第四步是特效滤镜;第五步是添加字幕。

制作完成后,你可以选择把视频发送给你的关注者,也可以发送私人信息给联系人,还可以作为隐藏保存到本地。值得注意的是,除了以上几种保存分享方式,Flipagram竟然支持分享到微信和新浪微博。

全流程走一遍你会发现,相比于不能在视频中添加音乐的Instagram,和只能添加有限的音乐或用户自带音乐的Vine,Flipagram最大的独特性在于其可让用户在视频中添加60秒(此前为30秒)的热门音乐。

在版权相关法律相对完善的美国,Flipagram的这个功能可不便宜。Mohit动用了B轮融资7000万美元中的一部分,与几乎所有的主流唱片公司和出版商达成了全球化许可协议。同时,Flipagram还添加了链接,方便用户在iTunes或Spotify上购买整首歌曲。

而和其他短视频的策略相似,Flipagram也引来了明星艺人的入驻。乡村音乐歌手加斯 · 布鲁克斯是仅次于披头士和猫王的畅销艺人。母亲节那天,他将他的视频上传至Flipagram,收获了17000条赞、评论和分享。而小甜甜布兰妮发布了一段和孩子在车里跳舞的视频,获得了五十万的访问量。

关于未来

被今日头条买下后,Flipagram成为其国际化战略的重要组成部分,但应用本身的汉化程度也暗示着其进入中国市场的可能性。目前国内已有美拍、秒拍等短视频制作应用,本地化优势明显,Flipagram恐怕难分一杯羹。

而放眼全球市场,Flipagram固然拥有用户与好名声,但其不得不考虑的是盈利和行业天花板的问题。Flipagram现在并无广告,其收入来源仅为用户为移除Flipagram水印而支付的1.99美元的一次性费用,以及通过iTunes销售歌曲的推荐费。

2014年,另一家获得巨大关注的短视频应用Musical.ly上线,用户通过将自己拍摄的视频,配上乐库的音乐,从而快速地创建时长15秒的MV,或选择自己喜欢的热门打榜歌曲,通过对口型以及肢体动作来制作音乐视频。2015年,给自拍影片加上搞笑声音效果的短视频应用Dubsmash一夜爆红。这两个产品的原理和Flipagram大同小异。Flipagram在行业里免不了一场硬战。

文章内容转自腾讯科技:http://tech.qq.com/a/20170202/013735.htm

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