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IP+变相赌博,日本柏青哥市场在回暖,世嘉销售额同比增加33%
游戏 2017-02-18 三文娱

将IP改编成专属的柏青哥机型,不止ACG,包括AKB48也曾代言过一款在手机平台上推出的柏青哥游戏。变相赌博+IP运用,曾经日薄西山的日本的柏青哥也许要靠它们反弹。

在上篇关于日本街机的文章中(为什么日本街机市场没有消亡,还能年收入数十亿美金?),我们看到日本游戏大厂世嘉2016年度凭借《舰队collection》街机版使街机业务扭亏为盈,获得不错成绩,那么与此相关的柏青哥(パチンコ)表现又如何呢?

本文作者:K酱。

2015年,柏青哥市场呈现出了日薄西山的态势,数月之内就曾有多家大厂撤离柏青哥业务。10月,以《北斗神拳》称雄日本柏青哥市场的世嘉(Sega Sammy)宣布,柏青哥业务部门裁员200余人。

随后不久,曾推出包括《拳皇》《合金弹头》主题在内的多款柏青哥游戏的SNK宣布调整业务方向,剥离柏青哥业务。

而近年来,Maruhon公司及奥村游机公司两家柏青哥厂家接连倒闭,其中奥村游机从1950年就开始制造柏青哥,推出了近70款机型,年销售业绩一度达到335亿日元左右。

另一方面,近年日本政府为了抑制柏青哥的赌博性质,连续出具多款规定,包括2004年的“规则强化”,“消费者金融法”调整博彩金额,以及2008年推出的《赌场法案》,持续对柏青哥行业进行抑制。再加上消费者人口老龄化和市场饱和所带来的产业自然衰退,可以说,整个日本的柏青哥行业似乎已陷入苦境。

在世嘉2月发布的最新季度财报中,我们又看到,游技机业务整体销售额达1197亿日元,较上年同期增加24%,营业利润258亿日元,同比增加72%。

柏青哥部门销售额达1096亿日元,同比增加33%,柏青哥中的两种机器日式弹子机和片子机分别售出16万余台和11万余台,片子机的销售情况有了很大好转,较上年销量增加了40%左右。

其中,片子机游戏《北斗神拳修罗之国篇》销出90000台,与2015年的片子机游戏《鬼武者3 时空天翔》25000台的销量相比,有了大幅增长。

这一方面是公司对机型试验方法的调整,另一方面有柏青哥产业21世纪会(由业内14个团体构成)对有问题的机器进行了回收,都有效地提高了市场活性,将有人气和竞争力的机器保留了下来,从而形成了良性的供求关系。

可以说,相较于前年世嘉在2016年的柏青哥业务上算是扳回了一局。

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再看整体市场,据日本生产本部所刊发休闲白皮书2016(《レジャー白書 2016》)估计,2015年柏青哥行业规模达23.2兆日元。此外,根据日式弹珠机连锁店协会(PCSA)进行的研究,柏青哥行业为日本创造了大量就业机会,雇员数目超过25万人,甚至超过日本十大汽车公司雇员数目。

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下面,三文娱将从柏青哥的历史、性质以及发展,回顾一下这一项国民级娱乐手段:

柏青哥的起源、爆发与衰落

有说法认为,柏青哥最早起源于美国人发明的科斯林式游戏(Corinthian Game/コリントゲーム),类似弹珠机游戏。

1930年,日本第一家柏青哥店在名古屋开始营业,当时主要还是供儿童游玩的游戏机。1942年曾被明令禁止,许多弹珠机相继倒闭,之后第二次世界大战爆发,才在1946年获得全面解禁,并在20世纪90年代迎来高潮。

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据有关数据统计,当时柏青哥行业的雇佣人数已达到33万左右,是彼时钢铁行业的三倍,同时在休闲产业中占到了40%的市场份额,随后以每年约3000万用户的基础迅速扩张,最高营业额曾达到30万亿日元,一度超过汽车行业。

到了21世纪,日本国外厂家也开始纷纷介入:

2001年初,英国公司BS集团收购了在Tokyo Plaza的股份,在日本开设约20家店,并在英国也开设了柏青哥店。而香港的上市公司DYNAM从1987年成立并打入日本市场,到2005年营业额突破1兆日元,如今已打败Maruhan等多家日本柏青哥老厂,成为日本第一大柏青哥集团。截止2016年5月,DYNAM在除冲绳岛之外的都道府显已开设444家柏青哥店。

2004年起,根据日本政府施行的游戏规则,柏青哥店铺里摆放的具有赌博性质的人气“4号机”,已在2007年6月末全部撤除。并从同年年7月开始,设置了赌博性低于“4号机”的“5号机”,虽是正当举措,但导致了客源流失,业界整体开始走下坡路

作为全国柏青哥工会组织的全日本游戏事业合作工会联合(全日游联),在当时接受J-CAST采访时表示:“行业刊物等的问卷调查显示,30%的游戏用户回答对新规制机器不满,所以要是没有旧制机器的话,就不玩游戏了。”在苦境中挣扎着的柏青哥店家,相继引进了“(1个租金)一日元柏青哥”来开拓新客源等战略措施。但还远没有达到激活业界的“起爆剂”的程度。

2013年柏青哥玩家已锐减至970万人,市场规模也由巅峰期的30兆9050亿日元跌落至25兆50亿元。

汇总了一下近五年的“休闲白皮书”,我们可以窥探近五年日本柏青哥市场规模变化:

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从图上可以得出,近5年来日本柏青哥市场总体上一路走低,2015年数月内多家柏青哥大厂撤离柏青哥业务,的确导致了明显的回落,相比于2014年营业额减少1兆2750亿日元,同比减少5.2%。然而终究是瘦死的骆驼比马大,日本柏青哥市场规模依旧是两位数的兆级单位,而且截止2015年8月,在日本仍有1070多万柏青哥玩家。不可否认,柏青哥产业依然在日本本土坐拥庞大的市场。

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变相的赌博模式提高用户粘性

柏青哥为什么在日本这么有人气?这个问题无异于——人类为什么这么喜欢赌博。也许有朋友体验过大陆的儿童式弹珠机或者台湾的柏青哥,但它们都不如日式柏青哥的赌博意味来得浓厚。

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柏青哥可以分为两种,前面已经提到,一种是弹子,一种是片子(スロット)。

弹子的玩法最初是用手拨按钮一个个发射不锈钢弹,然后弹子由上而下落入下面,碰巧落进入赏口便中奖了。而现在的弹子大都是自动发射了,玩家只需要握住控制球控制发射力量即可。

片子的玩法则是在游戏中扳动机器的扳手让屏幕里的三行滚轮旋转,每行滚轮都有一个对应的按钮使其停转。滚轮上有众多不同的花色,当其停止后,如果滚轮上显示出的所有花色在横、斜行上相同时,玩家便可获得奖励,与老虎机很相似。

关键点来了,柏青哥往往都设有赠品机制,这是一套很有意思的变现流程,也是决定柏青哥赌博性质的重要原因。

日本政府有明文规定,柏青哥店家不可以有钢珠或代币换钱的行为(还没游玩前的可以退钱);于是上有政策,下有对策,柏青哥店家便在店内特别开设了一个赠品区,当你不想玩的时候,可以依照钢珠点数兑换想要的赠品。

从表面上看,通常赠品区摆放着食物、饮料、啤酒等,看起来相当不起眼的赠品,但有的柏青哥店家也会为玩家们准备一些相当贵重的特殊赠品,例如黄金。

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用钢珠换取相应的赠品后,便可以拿到柏青哥附近的TUC店,也就是寡妇福利会开设的小屋去换取现金。绕了一大圈,柏青哥业者躲避法律规范,最后还是挂羊头卖狗肉,让柏青哥成为了一种赌博方式,如此一来将大大增加用户的粘性。看起来跟洗钱差不离的模式,却是支撑着庞大柏青哥产业的支柱。

不断推陈出新,适应变化的市场

即使热度不敌当年,柏青哥却从未放缓革新的脚步。如今柏青哥的品类和机种相当丰富,往往会加入各种的主题元素,集合了大量热门题材。

包括MARUHAN之前推出的《CR战国KIZUNA》系列、《CR龙剑传说》和《CR银河铁道物语:永远的分歧点》系列,以及奥村游机的《CR南国麻将》、《CR天空歌舞伎》和《CR黄金猎人》等,几乎所有我们耳熟能详的新老动漫或游戏作品,都推出了专门的柏青哥机型:从《新福音战士》到《魔法少女小圆》,从科乐美的《合金装备》到《恶魔城》。

同时将IP改编成专属的柏青哥机型也逐渐成为一种营销手段。比如在化物语第二季热播期间,世嘉森美公司就曾借势而上,推出了化物语专属柏青哥机型,并且专门制作了一段官方动画来说明这台机器的玩法。

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不止ACG,包括AKB48也曾代言过一款在手机平台上推出的柏青哥游戏《AKB48 柏青哥水果机》。

没错,随着手游市场的崛起,柏青哥作为一种游戏形式也渗透到了移动端平台上来。与街机形式不同之处在于,玩家可以自行设置中奖率,从而不断获取中奖的快感。这都有效地扩大了受众群体,尤其赚足了各路死宅的腰包。

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这些主题柏青哥游戏现已发展成了拥有影音剧情的形式,且剧情和声乐体验都很不错。当中大奖时,可以听到自己喜爱人物的经典台词,加上热血的配乐,玩起来十分有快感。

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而 80 年代后,柏青哥店的形象开始转变。一改旧时人声嘈杂、烟雾缭绕、光线昏暗的环境,现在的柏青哥店都有着大玻璃镶嵌,并有炫目的霓虹灯、刻意的浅银装饰品及大片的反光镜,店内十分干净整洁,有的还有禁烟的规定。一般位于主要车站前,以吸引过路游客。从外面看上去,更像上档次的酒店,已成为日本街景的重要组成部分。

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另外,目前大多数柏青哥店家的服务也十分完备。在游玩机器之前,往往会为顾客准备擦手的湿巾或毛巾,玩累了还有专门的休息区,配备着手机充电器、各种类型的软饮等;同时还有免费的储物柜,供顾客存放不易留在身边的物品,最大程度为顾客提供便利。

总结:即便日本柏青哥行业近年来持续走低,15年业内经历了一轮淘汰赛之后一度令人担忧起柏青哥的未来前景。然而不要忘记,柏青哥行业依旧在日本有着不可撼动的市场位置,常年累积的老字号厂家运营加上民众固定的消费习惯,说其吃枣药丸未免太过轻率。

随着新机型的不断推出,加上世嘉森美的带头作用,我们有望在2017版的休闲白皮书中看到一次市场回弹也未可知。

至于未来柏青哥厂商的发展出路,拥有游戏开发能力和人气IP的厂家或许会成为最后的胜者。

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