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蒸汽工场,获1000万天使投资后,做悬疑、武侠、奇幻、儿童等多种题材的原创定格动画|三文娱新星计划
新星计划 2017-05-03 三文娱
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本期公司:蒸汽工场

作者:TripleFire

“突然有一天《玫瑰公寓》被推上B站首页了,播放量猛增,还有好多人给我们投币,我才发现原来二次元的需求是很多样化的。”成伟芳说到这里,语气十分雀跃。

蒸汽工场是一家做定格动画的公司,这种动画形式在国内还相对小众,也许看过《小羊肖恩》、《僵尸新娘》和《魔弦传说》的观众不少,但说得上来这种表现形式是怎么回事的恐怕不在多数。虽然创始人成伟芳说:“我们就小众到底吧”,但他们的剪纸定格动画《玫瑰公寓》入围金猴奖、在B站登上首页推荐并获得1.5万硬币,都佐证了定格动画正在逐渐被普及和接受。

虽然公司成立于2015年初,但蒸汽工场的核心团队都已经制作了七八年定格动画,而公司成立之初就获得了来自早鸟基金等资方的千万天使投资,除了一直在做的广告业务之外,蒸汽工场开始策划成伟芳一直想做的原创动画作品。

蒸汽工场作品《玫瑰公寓》

 

低成本高性价比的定格动画

定格动画指的是逐格拍摄对象后连续放映,从而产生动画效果,在欧美国家是一种历史悠久的动画表现形式,国内也曾以美影厂为代表拍摄过大批剪纸动画和木偶动画。

与二维动画和三维动画相比,定格动画有其独特的优势,首先是各种材质和灯光的真实性,毕竟定格动画是由真实的材料和灯光所表现的,能够带给观众更多亲切感;其次是表现材料多样化,在蒸汽工场的作品中,角色主要由木头、树脂、黏土或剪纸制成,背景和道具材料就更多了,当然三维动画可以模仿各种材质,但是做出真实质感的成本太高;第三,定格动画能够与二维、三维或真人实拍相结合,使表现形式多样化;最后,定格动画的成本相对较低,现在蒸汽工场的作品成本在3万至5万/分钟左右,电影成本预计在10万至20万/分钟左右,比同等标准的三维动画要低,如美国莱卡工作室制作的《魔弦传说》,如果用三维动画制作,团队评估成本在1.2亿至1.6亿美金,而他们选择的定格动画制作,评估成本在6000万至8000万美金。

而谈及定格动画电影在国内的情况,此前《小羊肖恩》和《魔弦传说》在国内分别取得了5378万和4383万票房,说不上是非常理想的成绩,不过成伟芳也指出,主要是在国内定格动画电影基数太少,加上宣发不足以及国内的盗版问题才导致了这个票房结果,但毕竟他们一开始并没有打算面向中国市场,相对于宣发力度而言已经不错了,在全球范围来看定格动画电影的票房还是很不错的。

 

在不同题材尝试中找到定位

最初由于作为影视广告公司的成员,成伟芳与她的团队要为陈奕迅的《十年》制作一支MV,但当时由于找不到合适的演员出演,于是尝试用定格动画制作,这支MV还获得了日本一个比赛的大奖。通过这次经历,成伟芳切身感受到了定格动画的魅力所在,公司也开始倾向于用定格动画的方式来做商业广告,并与玩具公司合作,推出过许多低幼向的定格动画。

而在原创作品方面,蒸汽工场一共有3部正在策划中的作品,一部是低幼向动画《口袋森林》,将于明年上线,成伟芳说,由于欧洲国家更喜欢定格动画这类传统动画形式,而蒸汽工场的作品又都是没有对白的默片,这些低幼向动画没有太大的文化差异,非常适合销往海外。

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《呀!小鬼》

另一部原创作品《呀!小鬼》,曾于2015年底推出三集短片,这是蒸汽工场首次尝试奇幻武打风格,短片一方面是公司对动作方面技术水平的挑战,另一方面也是测试市场反应。蒸汽工场计划以三部短片为基础,推出30集网络动画和1部动画电影。

还有一部剪纸制作的短片《玫瑰公寓》,入围了今年的金猴奖,犯罪悬疑题材又是蒸汽工场的一次新尝试。这部作品的电影化也在计划中,不过由于国外有许多剪纸风格的小型精品独立游戏,如《Tengami》、《Lumino City》等,所以公司希望采用游戏的形式来预热。

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《玫瑰公寓》剧照

而无论是动画番剧还是动画电影都需要长时间打磨,为了保持长时间的曝光,今年年初蒸汽工场推出了定格+实景结合的系列短片《灯泡人》,通过低成本短片不断保持关注点。

成伟芳说,各种题材蒸汽工场都乐于尝试,在这些尝试中逐渐找到自己的定位。就像莱卡的《魔弦传说》和阿德曼的《小羊肖恩》都有其独特的风格,蒸汽工场希望不仅仅是做定格技术的标杆,而要努力成为某一种动画风格类型的代表。

 

注重线下的体验感

比起许多动画在线上的巨大流量,蒸汽工场更注重线下的体验感,现在公司为本地20家小学进行免费培训,让小学生们体验制作定格动画的乐趣,还与浙传等高校合作讲座等。除了推广IP和形象之外,更重要的是通过线这些线下体验推广定格动画这种形式。

这也为蒸汽工场吸纳新人带来了便利,由于公司与杭州开设动画专业的院校都建立了良好的合作关系,他们会为公司推荐动手能力强的学生,新人加入后会有3个月以上的培训期,由制景组、制偶组、动画组等环节负责人进行培训。成伟芳坦言,他们无法支撑起大型培训业务,所以希望进入培训的人都尽可能留下来,毕竟她相信,选择参与到定格动画中的人都是真正热爱这份工作。

蒸汽工场还提供国内动画的海外版权发行和授权代理服务,成伟芳说,公司不会单纯做代理,而是会尽量参与到制片中,在选择作品时以低幼向动画为主,童趣要求很高,形象设计不会太中国化,这样才适合进入国外市场。

而蒸汽工场的盈利模式,目前主要来自于商业广告、动画代工以及版权收入。


蒸汽工场作品《灯泡人》

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