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《赛车总动员3》北美票房登顶,这一次皮克斯讲的是中年危机
今日看点 2017-06-23 三文娱

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上周五在北美开画的《赛车总动员3》,风头盖过此前表现惊艳的《神奇女侠》,首周末即登顶北美周末票房榜。动画电影的受众中,儿童通常占比较高,然而皮克斯却在这部作品中讲起了中年危机,这是如何做到的?

在好莱坞以及世界任何其他地方,没人能逆转时间的变迁。在红地毯上抢镜的美人儿不能,在豪华套房内运筹帷幄的权贵也不能。

显然,即使是动画片里会说话的赛车人也不能。

在上周五上映的迪士尼(皮克斯)动画电影《赛车总动员3》里, 曾经所向披靡的赛车“闪电”麦昆(Lightning McQueen,欧文·威尔逊配音)发现自己遭遇了中年危机,因为速度更快的年轻赛车Jackson Storm(艾米·汉默配音)出现在赛车场,威胁要让麦昆退休。不过,在精通科技的年轻训练师Cruz Ramirez(克丽丝泰拉·阿隆佐配音)的帮助下,“闪电”最终重振旗鼓。

死亡、焦虑、毁坏:皮克斯从未回避消极主题

对于这部以儿童为核心观众群体的电影,“中年忧虑”这个梗似乎有点不寻常。甚至威尔逊也承认说,最初这个情节确实让他吃了一惊。

“我的反应是,‘哇,连动画角色也会变老?’”现年49岁的威尔逊笑着说,“我想到,对于演员来说,40多岁时涉及的喜剧戏份肯定大大少于30出头的时候。不过我本以为,这部电影应该不会遇到这样的问题。”

仔细算算,《赛车总动员》系列已经走过了十个年头,因而这个以成长为方向的故事主线不仅能吸引为人父母者的关注,更会在那些10年前就开始爱上这部电影、现在已经走向成年的年轻人中引起共鸣。同时,皮克斯和迪士尼也在努力培养新一代“赛车”粉丝,尤其是希望吸引更多小女孩加入这个阵营,所以本片增加了一个重要的女性角色Cruz。

《赛车总动员3》中增加了美女赛车Cruz。

当然,皮克斯从未回避要将成长主题加入电影中,例如在《玩具总动员3》中有对死亡的恐惧,《海底总动员》中有父母的焦虑,或者《机器人瓦力》中有环境的破坏。事实上,早在2004年,这家动画电影公司就通过电影《超人总动员》,探究中年人面对的“挑战”。

皮克斯动画制片公司首席执行官约翰·拉赛特(John Lasseter)表示 :“我们并不针对特定年龄群体或者性别去制作电影,我们制作的电影是面向所有人的。”在前两部《赛车总动员》中,拉赛特一直担任导演。

拉赛特表示,《赛车总动员3》中麦昆的情感之旅——从炙手可热的赛车冠军到传说中的车坛元老,最初灵感源自于他与纳斯卡赛车手杰夫·戈登(Jeff Gordon)的友谊,后者在2005年宣布退出这项运动,当时年仅43岁。“在赛车职业生涯的最后几年,杰夫经常和我谈论年轻赛车手的加入,活力充沛的他们让杰夫意识到‘我年轻的时候不也就是这样吗?’这让我开始考虑,闪电麦昆可能也正面对这样的处境。”

不过,《赛车总动员》实际上已经是一个非常受年轻人欢迎的电影系列,而且《赛车总动员3》导演布莱恩·菲(Brian Fee)也承认,一般情况下孩子们并不会遭遇中年危机。因此,为什么要在这部电影中加入这样一个主线呢?

布莱恩·菲笑着说:“孩子们应该不会遭遇中年危机,不过尽管他们不理解中年危机,但他们肯定明白麦昆已经跑不动了。他们知道那些他们想要看到的东西、那些让他们中意的主角快乐的东西,已经一去不复返。”

《海底总动员2:寻找多莉》就探讨了有缺陷的孩子和焦虑父母之间关系的问题。

《赛车总动员》上映5年周边零售额即达100亿美元

这么多年来,《赛车总动员》系列对青少年(尤其是男孩)都具有非常大的吸引力,周边产品销售充分反映了这点,其引发的销售热潮丝毫不亚于《哈利波特》、《星球大战》和《玩具总动员》。

尽管头两部《赛车总动员》电影只是排在皮克斯旗下电影美国票房收入榜的第十位和第十五位,并且媒体对它们的赞誉也没有其他电影那么多,不过该系列却支撑起了一个完整的周边产品产业,包括从玩具、文具、服装、床上用品到视频游戏。

在《赛车总动员》上映后的5年里,全球周边产品零售总额达到100亿美元。2012年,迪士尼在加州冒险乐园开放了CarsLand赛车乐园,藉此进一步发掘《赛车总动员》的商业潜力

不过布莱恩·菲表示,他在制作电影期间尽量不去想周边产品的事情。

他说:“我没有去关注或者考虑周边产品销售。真正重要是,如果我们能制作出优秀的电影,就可以让售卖机器保持永动。如果有孩子随身带着《赛车总动员3》的主题背包或者玩具,那就说明他喜欢这个故事和里面的角色。”

《赛车总动员3》制作人凯文·瑞赫尔(Kevin Reher)表示: “约翰·拉赛特喜欢所有玩具,所有周边产品——他是一个完美主义者,希望所有产品都是最好和最酷的。不过,布莱恩的职责是讲故事。”

如何让不喜欢赛车的人也来看赛车电影?

虽然拉赛特自从孩提时就深深爱上了赛车,不过他表示从《赛车总动员》制作之初他就决心要制作一部能够吸引所有人的电影,不管他们对赛车的兴趣程度或者性别如何。

他回忆说:“在制作《赛车总动员1》的时候,我的妻子南希说‘你不能只是为你自己和你的车迷朋友们制作这部电影,你应该考虑我、你的侄女以及对赛车不感兴趣的人’,因此在第一部里就有了所谓的‘南希因素’。有一些男孩子真的很崇拜闪电麦昆,不过也有很多女孩子喜欢他。麦昆的车身颜色是红色,这也是我们深思熟虑的决定,并非通常所谓的‘男孩颜色’。”

皮克斯在《玩具总动员3》中新加入了Cruz Ramirez这个角色,显然是希望增加这部系列电影对女孩子的吸引力。在电影上映前,迪士尼的在线商店已经准备好了大量女孩、女性T恤,上面印着这位女主角的名字以及一句话“My Way or the Highway”(要么听我的,要么就消失!)

布莱恩·菲表示,他希望这个角色能够激励年轻的女孩子们不要放弃追求梦想(Cruz因为赛场上没有女性赛车,所以放弃了自己的赛车梦)。“我真的希望孩子们能够在Cruz身上看到自己,我两个女儿不想学吉他,因为她们认为弹吉他是男孩子的事情。这真的令我很伤心,我有时候看到她们因为害怕失败,而不敢去尝试,我们希望Cruz能为这些自我感觉格格不入的人指明方向。”

尽管接下来皮克斯还将拍摄《超人总动员》续集和《玩具总动员4》,但拉赛特认为《赛车总动员》系列还有很长的路可以走,不过现在他并不愿意透露太多。

当然,在一定程度上《赛车总动员》系列的未来并不完全取决于皮克斯和迪士尼——观众将决定里程表上的最终读数。对于何时该停止和退下来这个问题,《赛车总动员3》里的一个角色给出了直率的答案:“年轻人会告诉你的。”

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