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亚马逊和Netflix等互联网巨头的进入,对美国动漫产业带来何种影响?
今日看点 2017-07-07 三文娱

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不仅在中国,互联网巨头在积极布局动漫行业,在美国,以亚马逊和Netflix为代表的互联网公司也在进入这一行业。它们的入局,一个影响是版权分散使得动漫迷经济负担加重,同时,动漫分销商的处境变得艰难。

来自圣何塞的乔什·迈尔(Josh Mayer)是一位狂热的动漫迷,他喜欢在 Crunchyroll 和 Hulu 这些视频网站上追番,因为这两个平台都提供了非常丰富的日本动画资源。

其中他最喜欢的一部番剧是《我的英雄学院》,这部超级英雄题材的动画讲述的是一个中学男生梦想有一天能够拥有自己的“个性”,这是一种与生俱来的超能力。

和几个 20 多岁的朋友一起来到洛杉矶会展中心参加今年的 Anime Expo,不过他们喜欢的动画却凑不到一块去,比如《人渣的本愿》只能在亚马逊观看,而《小魔女学园》则是 Netflix 的独家内容。

“到头来,没有一家网站能看到全部资源。”来自加州康科德的阿隆佐·萨瓦拉(Alonzo Zavala)说道。

在去年洛杉矶Anime Expo 会场外面等候入场的动漫迷(Marcus Yam / Los Angeles Times)

版权分散,动漫迷经济负担加重

现在各大视频服务都在大力引进日本动画番剧和剧场版电影,动漫迷们可以毫不费力地看到各种自己喜欢的内容。

但是对于动漫消费者或者本土的日本动画分发商来说,在线视频行业的发展并不一定是个好消息。随着各大网站的资本竞争愈演愈烈,连 Netflix 和亚马逊这样的巨头也杀入了曾经小众的动漫市场,所以现在这个产业正在面临剧烈的变化。

在进入动漫领域方面,这两家巨头也是不遗余力。亚马逊在今年较早前推出了自家的动画订阅服务 Anime Strike,Netflix 也开始制作原创动画内容。

“现在的竞争变得更激烈了。”Hulu 的内容采购副总裁丽萨·霍姆(Lisa Holme)说道:“参与争夺优秀动画作品的人也更多了。”总部位于圣塔莫尼卡的 Hulu 一直都是这个领域的重量级玩家,它通过向较小的美国分销商购入大量的动画版权来跟规模更大的竞争对手抗衡。

相关业内人士表示,亚马逊和 Netflix 的策略是凭借自身的市场影响力来绕开中间商,直接向日本制作商购买版权。一位亚马逊的发言人表示,他们会直接从日本和美国制作公司获取动画内容的授权。她拒绝透露亚马逊是否计划制作原创动画节目,而Netflix 对此不予置评。

分发商的处境变得艰难

一直以来,美国动漫市场都是由小型本土分发商控制的,但是这两家巨头的动作打乱了这个原本平静的市场。

“我们从日本引进内容变得更困难了。”动漫分发商 Viz Media 的动画副总裁布莱恩·伊戈(Brian Ige)说道,“现在这些大玩家都直接去日本采购了,Netflix 和亚马逊拿下了很多授权,而我们的日子就过得越来越难了。”

不过,小型分发商在美国动漫市场的其他领域还保持着一些独特的优势,尤其是利润丰厚的周边商品领域,比如 Viz Media 会跟本土生产商合作推出动漫主题的玩具、零食和其他消费产品。大型视频网站“都只是在设法获取订阅用户,而我们是一家打造品牌的公司。”他说。

对于动漫迷来说,太多可供选择的追番网站也是一个麻烦,因为各家通常都会为最受欢迎的番剧签署独家授权协议,使得整个市场变得非常割裂。

“一般而言,竞争是对消费者有利的。”行业新闻网站 Anime News Network 的首席执行官克里斯多夫·麦克唐纳(Christopher Macdonald)表示。但是动漫迷们现在却不得不选择其中部分的付费服务,或者花费大量的金钱才能看到自己喜欢的全部番剧——他们大多数都年纪较小,可支配的收入也不高。

“遗憾的是,这次的输家是消费者。”

为了省下昂贵的有线电视费用,现在已经有很多美国人选择不看电视,但是各大视频网站的订阅账单加起来也是一笔不少的数目。虽然动漫迷们可以选择一些带广告的免费视频服务,但是 Netflix 和亚马逊都没有提供免费观影的选项。

原本掌控国内动漫市场的分发商们都在思考,他们应该如何继续在这个日渐拥挤的市场上立足。

其中一个办法是联合起来。Crunchyroll 和 Funimation 是曾经的竞争对手,但是它们在去年达成了一项合作分发协议——它们各自的订阅用户都可以观看两个平台上的内容。前者的内容以原生配字幕为主,后者主要提供配音的动画。

产业专家认为,这项不寻常的合作表明单打独斗的动漫分发商将难以在亚马逊和 Netflix 的夹击下生存。

去年参加洛杉矶Anime Expo 的 coser(Marcus Yam / Los Angeles Times

根据市场调查公司 Parks Associates 提供的数据,位于旧金山的 Crunchyroll 是 2016 年美国最受欢迎的动画视频网站。这个平台甚至还是排名前十的视频订阅服务机构,排在 HBO Now 和 Showtime 之间。

“毫无疑问,现在的消费趋势正在改变。”Crunchyroll 的首席运营官科林·德克尔(Colin Decker)说道。这家公司的差异化策略是打造动漫迷的线上社区,以及举办自家的动漫展——这是其他大型视频网站不会做的事情。“他们早上起来不会这样问自己,我有尽力为动漫迷们服务吗?这是我们对整个动漫社区的付出。”

Netflix 的存在也让影碟分发商们感到压力山大,这也是动漫产业的一个重要领域。在购买动画版权的时候,Netflix 会争取长达两年的网上点播窗口期,在此期间,拥有 DVD 和蓝光影碟版权的分发商将不能销售相关作品。

“这对下游产业造成了负面的影响。”Sentai Filmworks 的高级市场经理凯利·费伊(Kelly Fay)表示,这是一家美国本土的动漫分发商,它会向亚马逊等视频服务转售版权,同时也会发行 DVD 和蓝光影碟。

为了吸引更多动漫迷,亚马逊为 Anime Strike 推出了视频离线缓存功能,Crunchyroll 目前还没有提供类似的功能。

由于现在的动画版权都散落在各家不同的平台上,消费者需要跨过许多付费门槛才能看到自己喜欢的饭局。Crunchyroll 的高级会员需要支付每月 6.95 美元,Funimation 的订阅费用为每月 5.99 美元。Anime Strike 的收费是每月 5 美元,但是用户需要先成为亚马逊 Prime 的会员,后者的年费是 99 美元。另外一家热门动画视频服务 Daisuki 的收费是每月 5 每月。

这种情况迫使许多动漫迷转向盗版或 BT 资源网站,因为这些网站可以满足他们的各种动画需求。包括 Funimation 在内的多家公司都致力于关停这些非法网站,但是它们在动漫迷之间还是一直很受欢迎。

随着各家服务对订阅用户的争夺不断升级,动漫公司也在尽量缩短番剧在日本和其他地区的放送间隔。Crunchyroll 和其他动漫服务商现在都推出了“同步放送”专区,让美国观众可以在番剧首发的数小时内看到配好字幕的视频。

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