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从初音未来到绊爱,日本在YouTube玩出了虚拟偶像的新花样 | 三文娱

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日本在虚拟偶像方面一直走在世界前列,如今又有了新型的虚拟YouTube偶像受到宅男的热捧,试图接班初音未来等偶像前辈。

作者:七页

初音未来,这位扎着双马尾的蓝色少女受到了人们的热烈追捧,成为了“虚拟偶像”的代表人物。但随着时代的发展,粉丝也希望虚拟偶像可以和真人一样可以跟粉丝进行互动,因此“人工智能”(AI)偶像的概念横空出世。

这些自称是 “Virtual YouTuber”(简称 VTuber)的虚拟偶像在 YouTube 等平台上发布自己的视频,并且还会进行直播与粉丝实时互动。根据 YouTube 上的数据显示,2018 年 2 月,VTuber 频道数量还只有 500 个,仅 3 个月就增加到了 3000 个。观众人数上,2017 年 12 月 VTuber Top 50 频道订阅人数为 162 万人,2018 年 6 月这一数字增长 5 倍达到 825 万人。我们可以看到,从今年开始 VTuber 迅速蹿红,从虚拟偶像到虚拟主播,日本虚拟偶像又玩出了新花样。

VTuber 代表人物 

日本最受欢迎的 VTuber 就是绊爱(キズナアイ),她自称为世界第一个 Virtual YouTuber,YouTube 频道名为 A.I.Channel。因为其蠢萌的人设和犀利的吐槽风格收获了众多粉丝的喜爱。截止 2018 年 5 月 12 日 YouTube 上投稿单个作品最高播放已达 320 万,粉丝数超 180 万。由于视频开放给网民自由添加字幕,常见多达 10 余种语言的字幕,Bilibili 上也有字幕组为绊爱翻译节目。

该角色形象由森仓圆设计,3D 模型由 Tda 制作。2016 年 12 月 25 日,免费公开自身 3D 模型素材,作为圣诞礼物。2018 年绊爱更是成为了推广日本旅游的Come to Japan 的宣传大使,进一步提升了她的知名度。

虽然绊爱自称为“AI”, 但是根据在视频里对游戏画面做出的实时反馈以及流畅自然的说话声音,大多数人认为这种形式是基于动作捕捉、人脸识别和人物建模技术的真人表演。

COVER 株式会社制作的 APP《Hololive》 就是一款利用 iPhone X 的 Animoji 功能,捕捉使用者的面部表情,并对应到相应的虚拟形象上进行直播的软件。这也意味着普通人就可以借助这款软件使用动漫风格的女孩形象,发布 YouTube 视频。由于可用性和易用性强,《HoloLive》 也是现阶段最常用的 VTuber app。

和初音未来,Lovelive! 等为代表的虚拟偶像不同,VTuber 出现后虚拟角色与观众不再是被动接受的关系,而是可以在网络上实时互动。VTuber 们的视频和直播内容会因观众的讨论和评价有直接的联系,并且影响节目内容上的改变,这也恰恰让观众得到了一种虚拟角色真正活起来与自己交流的体验。

此外,创作者运用 《HoloLive》 等 APP 便可以不需要露出自己的脸就发送视频,减少了投递者的心理担忧。在虚拟空间中,现实世界中不会出出现的场面(比如在天空飞行,在不同时空穿越等)会给观众带来新鲜的观感,因此有可能会产生像以前没有的有趣的内容。

伴随着 VTuber 的迅速走红,日媒 Biz-arts 近日也撰文分析称其商业价值潜力巨大。

1、商品、服务、企业宣传等广告收入和Live活动

根据 CA Young Lab 发布的统计数据,2017 年的日本 YouTube 市场规模比前年增加了 2.2 倍,达到 219 亿日元。预计 2022 年市场规模将扩大至 2017 年约 2.6 倍,规模为 579 亿日元。其中大部分收入来源是来自于广告,而且非游戏应用程序、家电、儿童商业材料、美容院等提供化妆品等服务的广告主的宣传需求增加等,出现了多样化趋势。乐敦制药今年就宣布起用 VTuber 社员,用于企业宣传活动。

对用户的消费行动有很大影响的 YouTuber,作为广告主和观众之间直接交流的手段,商家认为这是大的潜在需求。而且企业利用 YouTuber 进行宣传活动的基础上,作为创作者的 YouTuber 会设计广告桥段自然的融入到视频当中,起到最好的宣传效果,而且依托 YouTube 平台能够覆盖从孩子到大人的广泛人群。

另外,与初音,Lovelive!动辄就有数万人参与的音乐演唱会,依靠门票,配信和广告赞助等产生收入不同,这些拥有百万用户订阅数的 VTuber 主要是举办一些商品销售和线下活动。相对低额的成本和高收入的回报,这部分的收入也在增加,收入方式也向多样化不断推进。

2、电视节目和直播等的视频配信服务的演出

日本知名的媒体企业近期也竞相角逐 VTuber 领域,通过制作以其为主的电视或直播节目来吸引流量。从 4 月开始,绊爱的个人电视节目《绊爱的 BEAT Scramble(キズナアイのBEATスクランブル)》就每周五凌晨在 BS 日本卫星频道上播出,节目的宗旨就是聊各种新鲜流行的事情,比如游戏、音乐、动画等。

日本最大的流媒体平台 Abema TV 的母公司 CyberAgent 此前宣布设立了 VTuber 管理事业部。而竞争对手 Dwango(日本的IT企业,日本著名视频网站 NICONICO 动画的母公司)也随之宣布,计划让 VTuber 作为主持人登场,并制作公开配信的系列节目。

财大气粗的 GREE(日本著名的社交网站,在日本 16-30 岁的年轻人中享有很高人气)更是在今年 4 月表示将在 VTuber 事业上进行约 100 亿日元规模的投资。

3、游戏化、动画、电影化、周边销售等 IP 授权

如果虚拟偶像的人气持续攀升,将会串联起游戏、动漫、周边等多个产业。在这一点上,初音未来,偶像大师等偶像前辈早已为后来者铺好了道路。

PS 平台游戏及电视节目纷纷启用初音未来演唱的歌曲作为主题歌,初音也开始作为客串角色出现在 NDs 游戏中;著名厂商 Good Smile Company 开发了初音未来“粘土人系列”手办并大获成功,一年中该手办再版 7 次。痛车、食品、主题餐厅等周边产品更是层出不穷。

从 2011 年运行首部手游为出发点,偶像大师 IP 已经扩展到动画、漫画、音乐、小说、周边,甚至真人偶像团体等多个领域。由于之前街机游戏的积淀,偶像大师系列手游中的“灰姑娘女孩星光舞台”(简称 CGSS)的年收入达到了 266 亿日元,另两款游戏 “Million Live!”与“Side M”的收入,总额共为 314 亿日元。手游制作公司 Cygames 通过将 3D 人物模型,动作捕捉技术,真实舞台特效等等融入手游当中,展现出的质量让粉丝心甘情愿为偶像充值。

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