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Level5如何造就《妖怪手表》奇迹:题材+主题+制作的打法秘密
日漫 2016-05-01 三文娱

文/三文娱(微信公号:hi3wyu)

本文于2016-3-22发布与公众号hi3wyu。

源自掌机游戏的日本IP《妖怪手表》,它的成功如同教科书一般,无论是从题材选取、剧情创作,还是游戏机制、营销战略,各个方面的精密把控给相关从业者上了宝贵的一课。

比如去年的日本本土电影票房冠军,就是《妖怪手表:诞生的秘密喵!》,78亿日元票房远远超过第二名。剧场版第二弹,也战胜了席卷全球的同档期影片《星球大战:原力觉醒》。漫画版在2014年年中仅发行4卷的时候销量就已经突破了320万册……更不要说它的掌机游戏和手游的销量。

今天,我们来聊一聊缔造《妖怪手表》这一神话的Level-5究竟是怎么制作出这部佳作的。三文娱去年曾经从另一角度分析过《妖怪手表》IP成功运作的经验:IP启示录:正在赶超《口袋妖怪》的《妖怪手表》

作者:石舟

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放眼“妖怪”题材,依托民俗文化

虽然《妖怪手表》最初只是一款目标群体为小朋友的游戏,但本作的故事性丝毫不会是弱项,能将故事线和角色设定都做到如此完美,这绝不是偶然的。

“这款游戏的概念是根植于长期的日本文化中的,”Level-5的社长日野晃博解释说,公司正在有意识地将《妖怪手表》打造成为下一个《哆啦A梦》,或者是日本的下一个米老鼠这种得以长寿的品牌。日野晃博还强调,“在日本,当一款新游戏发布出来,只要标题上带有类似‘怪兽’的字眼,小朋友就会非常的感兴趣。”

带着这样的观点,Level-5把着眼点放在了“妖怪”的概念上,这个虚构的物种源自于在日本延续了千年的民间传说。由于是并不存在的鬼魂,所以也就赋予了《妖怪手表》一丝志怪小说的味道,比如游戏中那些主角收集到的可爱妖怪其实都已经死掉了。(关于日本的妖怪文化,可以回顾百鬼夜行:日本动漫如何刻画妖怪

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“这里还有一个很大的区别,”日野晃博在将《妖怪手表》同其他收集怪兽的游戏作比较时强调,“其他游戏的主人公往往把收集的怪物当成是小动物一样,或者说是那种像可爱的小宠物那样来对待,但是我们是在尽可能的把妖怪当成人类。比如一个老者,亦或是一个中年人,又或者是一个可爱的小女孩。”

披着《口袋妖怪》的外衣,讲述自己的故事

这个故事确实很像过去的《口袋妖怪》——一个充满激情的年轻人发现了妖怪的存在,并且尽可能的和其中的一些妖怪做朋友。一种特别的手表可以帮助他在现实世界中找到妖怪,每次和一个妖怪做了朋友之后,这个妖怪就会给他一枚奖章,只要把奖章放进手表里就可以再次把它召唤出来。

这样的设定助力了现实生活中周边玩具的发售,当你买下一个可穿戴的妖怪手表,还要不停地买随机发送的奖章盲包直到你全部集齐。

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仅仅两年,Level-5就已经在日本创造了400多个妖怪(其中包括续作的内容),关于这些形象,日野晃博指出,大约只有20个特定妖怪是源自民间传说的。

《妖怪手表》漫画版的编辑川崎也提到这些妖怪完全足以构成一个小小的宇宙,里面很多妖怪的灵感甚至取材自外国。

“日本妖怪的概念已经和我们的产品有很大区别了”她说,“我们和西方的那种文化不一样,日本的孩子的成长过程中会伴随着几百年、甚至几千年前的妖怪故事。但是这也代表了孩童时代的恐惧,当我们的游戏主角和妖怪做朋友,我们希望做出一种隐喻,那就是孩子们可以克服自己的恐惧。”

“其中一些内容虽然充满了和风味道,但我们也吸取了过往的经验并不会去大力尝试把产品打上文化标签,这样我么那就可以更加成功的把这种日式风格浓厚的作品推广到不同地区的市场,让玩家接受这个奇幻的世界”日野晃博说到,“我们试图保证《妖怪手表》的世界建构在日本,同时让玩家认同这里,最后生活在这里。”

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放弃切分授权,将制作权收回

当你提到《妖怪手表》,它可能指的是一款任天堂上的游戏,也可能是电视播出的系列动画,当然也可能是万代或者孩之宝推出的玩具。

按照行业的通常流程,一款游戏产品首先被设计出来,然后再授权其他公司推出周边产品。但你只需要玩一小会儿《妖怪手表》,读几张漫画,之后再看几集动画,你就会发现它的不同。

“一个游戏发行的常用剧本是这样的:一部制作完成的游戏流入市场,接着可能会引发一些讨论——我们应该把它改编成漫画,把它改编成动画”川崎说,“但是至于概念和构思直至到制作完成发布出去这一切的时间都非常紧张,我不认为在这么短的时间内可以推出真正优秀的佳作。”

“这次真的和以往的模式不一样,之前你只需要把游戏制作出来,剩下的内容只要拆分授权给其他公司就可以了,”日野说,“Level-5这次决定由自己进行玩具的设计,动画故事线的创作等等,由真正熟悉作品的成员去反复敲定由谁去把这些内容完成。不同项目的成员围绕着同一个主题共同工作每当他们需要头脑风暴,他们就可以聚在一起,穿梭在各个平台交换彼此的想法。”

“这是一种很好的工作方式,因为你已经将材料和资源预先准备好了,”川崎说,“你并不需要去猜测主人公的名字应该怎么念,也因为漫画和动画的内容不会自相矛盾所以不需要疯狂的打电话确认。”

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《妖怪手表》如今的主题产品的生产已经十分全面,游戏、漫画、动画都已经发布。而在玩具方面不仅是万代公司,孩之宝版妖怪手表也在今年二月中旬公开发售。

任何精心策划的企划都不会保证百分百的成功,即使这是日本最火热的项目,你可以让一个小朋友对妖怪题材产生兴趣,但你没法保证让他买下来。关于这点,川崎给出自己的看法,“我不能预测未来,而且我也不会去谈其他的什么。但是,两年间它在日本已经成为了一个十亿美元的产业。”

《妖怪手表》同许多其他现象极作品不同,它的成功理论上是可以复制的:“选择足够优秀的题材”+“深入人心的主题思想”+“足够用心的整体制作”+“跨媒体的宣传手段”,这些说难不难,说简单却也不简单的要素共同催生出了一部优秀的作品。

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